Het enige kerkschip van Vlaanderen ligt sinds 2012 aangemeerd in het Houtdok vlakbij het Eilandje. Het betonnen bunkerschip kreeg na de Tweede Wereldoorlog een nieuw leven als parochiekerk voor de binnenvaart. Ga je mee op ontdekking in het schip?

Deel deze pagina

Ontmoetingsplaats

Het enige kerkschip van Vlaanderen ligt sinds 2012 aangemeerd in het Houtdok vlakbij het Eilandje. Jean Willems is er al kind aan huis sinds de jaren ’50, toen het schip nog in het Eerste Havendok lag.
 

 

"Wij kwamen hier al toen ik een klein manneke was, ik heb de eerste aalmoezenier nog gekend. Mijn vader was ook een binnenschipper en ik ben in zijn voetsporen getreden. Heel mijn leven heb ik in verschillende schippersclubs gezeten en sinds 2012 zit ik mee in beheerraad van het kerkschip."

Oorlogsschip

Tijdens de Slag om Engeland besliste Hitler om betonnen tankschepen te bouwen. "Dit soort bunkerschip trekt geen mijnen aan en was dus ideaal voor de bevoorrading van onderzeeërs. Het schip kwam in 1943 casco naar Antwerpen voor verdere afwerking. Hier hebben ze de boel wat vertraagd, en zo is het schip niet afgewerkt geraakt voor het einde van de oorlog", vertelt Jean. Het is nu nog een van de enige betonschepen van dit formaat ter wereld.

 

De Belgische staat heeft het schip verkocht en het heeft even dienst gedaan als kolenschip. In de jaren ’50 is het geschonken aan het Bisdom Mechelen, die een aalmoezeniersdienst wilden uitwerken. In 1953 vond de eerste misviering plaats in de kleine kapel.

Je kan hier op afspraak een rondleiding volgen, waarbij onze gidsen vertellen over de geschiedenis van de binnenscheepvaart en je meenemen op een rondgang door het schip

Het kerkschip werd in 2011 door de Vlaamse regering beschermd als varend erfgoed. In de oude gelagzaal vind je een mini-museum over de binnenscheepvaart.

 

"Alle items zijn geschonken of gemaakt door binnenschippers", zegt Jean. “We hebben oude foto’s, maquettes, schilderijen en meer."

We willen een ontmoetingsplaats zijn voor iedereen die zich in de haven bevindt: van binnenschippers en havenpersoneel tot chauffeurs en dokwerkers.

Jean WillemsAalmoezenier

Spijs en drank

Ook aan de innerlijke mens wordt gedacht op kerkschip Sint-Jozef. In het achterschip vind je een taverne waar je kan aanschuiven voor een dagschotel of een kopje koffie. In de grote feestzaal worden regelmatig communiefeesten, verjaardagen en huwelijken van de binnenschippers gevierd.
 
"De binnenvaartgemeenschap is hecht, iedereen kent iedereen. In de eerste plaats zijn we een parochiehuis, maar heel wat verenigingen hebben hier ook hun vaste stek. We willen een ontmoetingsplaats zijn voor iedereen die zich in de haven bevindt: van binnenschippers en havenpersoneel tot chauffeurs en dokwerkers," besluit Jean. 

Blijf op de hoogte van alles wat reilt en zeilt in jouw haven

Ontvang je nieuwe artikels graag in je mailbox? Schrijf dan in op de ‘Thuishaven’ nieuwsbrief. Zo blijf je ook op de hoogte van alle events en activiteiten.

Ontvang nieuws uit de haven
Stay in tune with the world and subscribe to Port of Antwerp-Bruges newsletters.

Dit vind je misschien ook interessant

Meest gezocht