Klaar voor een nieuw tijdperk

In 2021 bereikte het handelsvolume tussen het Europese vasteland en het Verenigd Koninkrijk en Ierland via België een recordhoogte. De Vlaamse havens profileren zich als veerkrachtige logistieke hubs. Door de uitbouw van de opslagcapaciteit, de extra aandacht voor groene energievoorziening en de integratie van havenautoriteiten wint hun rol als toonaangevende economische infrastructuur aan belang.

'De handel met het VK loopt nog steeds door', vertelt Tom Hautekiet, CCO bij Port of Antwerp-Bruges. 'De trafiek naar de Ierse Republiek steeg met 25,3 % (2021 vs. 2020). Richting Verenigd-Koninkrijk noteren we een groei van 1,2 % (2021 vs. 2020).'

Het einde van de oude wereld

'Alleen al via North Sea Port importeerde het Verenigd-Koninkrijk 6 % méér in de eerste drie maanden van het jaar. In grote lijnen keren we stilaan terug naar de normale situatie, hoewel kleine bedrijven nog steeds moeilijkheden ondervinden. Voor hen is de situatie complexer geworden, maar de angst voor de logistieke impact van de brexit is voorbij', stelt Daan Schalck, CEO North Sea Port.

 

In sommige handelstakken zien we een daling onder druk van de economische omstandigheden, niet zozeer door logistieke problemen. 'Mensen in het Verenigd Koninkrijk aarzelen bijvoorbeeld om een nieuwe auto te kopen. En dat beïnvloedt de import', legt hij uit. 'Onbegeleide vracht zit wel in de lift, vooral door een gebrek aan vrachtwagenchauffeurs. Op zich is dat goed nieuws voor havens die in de buurt van industriële centra liggen. De logistiek voor onbegeleide vracht mag dan ook niet worden verwaarloosd.'

Havenopslag zorgt voor nieuwe kansen

Andere factoren - zoals de voortdurende verstoringen van de mondiale toevoerketen - hebben gevolgen voor de werking van havens. Beide heren zien hoe grote bedrijven afstappen van just-in-time-leveringen en opteren voor opslag van de goederen in de buurt van hun klanten. Die rol kunnen havens met gemak overnemen.

 

'De verdere uitbouw van opslagfaciliteiten creëert voor ons nieuwe kansen’, stelt Hautekiet. Schalck voegt eraan toe: 'Mensen herbekijken hun toevoerketens, wat voor ons een goede zaak is. Ze rekenen er tegenwoordig op dat Europese havens ook als distributiecentra fungeren.'

Productie en distributie van groene energie: een nieuw havenmodel

De rol van havens evolueert ook in andere opzichten. Het draait niet langer uitsluitend om vrachttonnage en een toevoerketen. Ook opslag en transport van energie spelen een rol. 'Het oude havenmodel omvatte spoorwegen, snelwegen, zeeën en kanalen. Vandaag overwegen om daar pijpleidingen voor waterstof, aardgas en elektriciteit aan toe te voegen. Op dit moment betekent een waterstofcentrale (voor lokaal gebruik of export) een optimalisering van de haventerreinen', legt Schalck uit.

 

Hautekiet is het daarmee eens en weet dat de federale overheid nu al bekijkt welke rol havens in de energiedistributie kunnen spelen. Volgens hem liggen er ook kansen open als het om recyclage gaat: 'Windturbines, bijvoorbeeld, zijn zó groot dat ze eigenlijk uitsluitend in een haven kunnen worden gerecycleerd. De nieuwste generatie turbines op zee worden trouwens nóg groter. Gevolg: de installatieschepen kunnen slechts in een paar havens terecht.'

Diversificatie via havenintegratie

Aan de basis van al die activiteiten ligt een economische verandering in de hand gewerkt door globalisering. Een trend waardoor de samenvoeging van havens een essentieel onderdeel van het wereldwijde streven naar horizontale en verticale integratie is geworden. 'Het gaat echter niet alleen om grootte, hoewel die belangrijk is', beseft Schalck. 'In Gent ging het ook om diversificatie. Ons lot lag te veel in handen van één klant, die goed was voor 25 % van onze omzet. Na de fusie met Zeeland Sea Ports, maakt onze grootste klant nog 8 % van onze omzet uit.'

 

'De fusie lag politiek moeilijk omdat er twee landen (België en Nederland) bij betrokken waren, De steun van de EU maakte het allemaal mogelijk. De voordelen spreken voor zich: met een groei van 25 % in vier jaar doen we het zelfs beter dan in de prognoses.'

 

'Er staat meer op het spel dan consolidatie. Het klopt dat grootte belangrijk is, maar de fusie tussen de havens van Antwerpen en Brugge maakte ons ook sterker en beter. We zitten nu in een ideale positie om groeikansen te grijpen en in te spelen op de veranderende noden op het vlak van logistiek en energie', besluit Hautekiet.

Ontdek het shortsea aanbod in de haven van Antwerpen en Zeebrugge.

Lees meer
Port of Antwerp-Bruges beschikt over een uitstekende infrastructuur voor alle soorten transporten en goederen.

Dit vind je misschien ook interessant

Meest gezocht